The purpose of the African Women in Cinema Blog is to provide a space to discuss diverse topics relating to African women in cinema--filmmakers, actors, producers, and all film professionals. The blog is a public forum of the Centre for the Study and Research of African Women in Cinema.

Le Blog sur les femmes africaines dans le cinéma est un espace pour l'échange d'informations concernant les réalisatrices, comédiennes, productrices, critiques et toutes professionnelles dans ce domaine. Ceci sert de forum public du Centre pour l'étude et la recherche des femmes africaines dans le cinémas.

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12 July 2021

Recent films. Yamina Benguigui : Soeurs | Sisters (Algeria)

Yamina Benguigui
Soeurs | Sisters
Algeria
Drama - 99min - 2020


Source: https://www.jour2fete.com/distribution/soeurs

Synopsis

For thirty years, French-Algerian sisters Zorah, Nohra and Djamila have been living in the hope of finding their brother Rheda, abducted by their father, and hidden in newly decolonised Algeria. Their relationship is shaken when Zorah, the eldest sister, decides to write a play based on the traumatising events of their childhood that haunted them their whole life. But when they learn that their father is dying, the three sisters decide to go to Algeria to seize their last opportunity to have him reveal where their brother is. When the past catches up, the three sisters have no choice but to put their differences aside.

Depuis trente ans, trois sœurs franco-algériennes, Zorah, Nohra et Djamila vivent dans l'espoir de retrouver leur frère Rheda, enlevé par leur père et caché en Algérie. Alors qu'elles apprennent que ce père est mourant, elles décident de partir toutes les trois le retrouver en Algérie dans l'espoir qu'il leur révèle où est leur frère. Commence alors pour Zorah et ses sœurs une course contre la montre dans une Algérie où se lève le vent de la révolution.

Yasmina Benguigui : Note d'intention | Director's statement (excerpt)

A few years ago, I received a call from the provinces: my father had just been hospitalized and was in serious condition. My childhood memories, with brutal force, came back to me.

We grew up in a no man's land that was neither France nor Algeria, in the shadow of our father. An anonymous fighter of a war that he continued to pursue despite Independence, so that his wife and children in France could become Algerian patriots.

We shattered his dream by anchoring ourselves to French soil. It was this choice that attached our generation to the land of the country my father fought for Algerian independence.

Immigrant mothers also fought for their place, and in their desire for emancipation, they were often confronted with the desperation and violence of fathers, and for some even, the brutal kidnapping of their children.

SISTERS is a personal film about the place of women of immigrant origin born in France, about their struggle for their rights, about their demands, about dual alliances.

It was this in-between-ness that I explored in confronting the heroine, Zorah, and her two sisters, Djamila and Norah, and the difficulty of escaping her history and the ghosts that haunt her.

***

Il y a quelques années, j’ai reçu un appel de province : mon père venait d’être hospitalisé dans un état grave.

Mes souvenirs d’enfance revinrent brutalement à ma mémoire.

Nous avions grandi dans un no man’s land qui n’était ni la France, ni l’Algérie, à l’ombre de notre père, combattant anonyme d’une guerre qu’il poursuivait malgré l’Indépendance pour que sa femme et ses enfants en France deviennent des patriotes algériens.

Nous avons brisé son rêve en nous arrimant au sol français. C’est ce choix qui a fixé notre génération sur la terre du pays que mon père avait combattu pour l’indépendance de l’Algérie.

Les mères de l’immigration se sont aussi battues pour y avoir leur place et dans leur désir d’émancipation, elles ont dû souvent faire face au désespoir et à la violence des pères, et pour certaines même, au kidnapping brutal de leurs enfants.

SŒURS est un film personnel sur la place des femmes issues de l’immigration nées en France, sur leur lutte pour leurs droits, sur leurs revendications, sur la double appartenance.

C’est cet entre-deux que j’ai exploré en confrontant l’héroïne, Zorah, et ses deux sœurs, Djamila et Norah, à la difficulté d’échapper à son histoire et aux fantômes qui la hantent.
 
 

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