The purpose of the African Women in Cinema Blog is to provide a space to discuss diverse topics relating to African women in cinema--filmmakers, actors, producers, and all film professionals. The blog is a public forum of the Centre for the Study and Research of African Women in Cinema.

Le Blog sur les femmes africaines dans le cinéma est un espace pour l'échange d'informations concernant les réalisatrices, comédiennes, productrices, critiques et toutes professionnelles dans ce domaine. Ceci sert de forum public du Centre pour l'étude et la recherche des femmes africaines dans le cinémas.


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Director/Directrice, Centre for the Study and Research of African Women in Cinema | Centre pour l'étude et la recherche des femmes africaines dans le cinéma


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31 August 2011

I Am Every Woman: Call for Entry View Special Images Film Festival 2012 (Zambia)


30th August 2011
Vilole Images Productions invites local and International filmmakers to submit documentaries, short films and full-length feature film to the View Special Images Film Festival. To be held from 02nd till 10th March 2012 in Livingstone the tourist capital of Zambia, the festival will run for 09 days with various activities that include screening of movies including in the communities, forums, workshops etc and conclude with a gala night.

A project of Vilole Images Productions, View Special Images Film Festival (VSIFF) was founded last year in November/December to integrating women with disabilities in celebrating the abilities of/for women and women with disabilities through the art of film. The timeframe for the festival is March around the international women’s day in Livingstone and the theme for the 2012 festival is:

-I am Confident 
-I Listen and Speak up
-I embrace other women

Vilole Images Productions (VIP) is an Independent Production House that was legally registered in 2003 as a limited by grantee to pursue a focused vision of contributing to the development of the Zambian Film Industry with a long term vision of setting a film and television school. In 2006 VIP founded the International Film Festival of Zambia (IFFoZ) that was held in September along Peace Day in Lusaka. In the past the festival has seen international filmmakers come for the festival. However after the festival the guests desire to fly to Livingstone to see the Victoria Falls and other tourist sites. With such a background, VIP decided to move the film festival to Livingstone under the new name VSIFF, with a focus on appreciating and celebrating products for/by women and women with disabilities to promote integration of disability in the mainstream.  Vilole Images Production has chosen to embrace women with disabilities through the audio-visual images after noting how these women are left behind in most national and community development activities. 

Based in Livingstone, the VSIFF will be a unique and special festival that will continue to embraces Gender, HIV and AIDS, Disability, vulnerably kids/youths and Environment. Each year the festival will have a special theme, screen and award deserving films.
The aim of VSIFF is to provide a platform for skills and knowledge enhancement, development and promotion of the film and television industry through training workshops throughout the year and hosting of a film festival each year that will screen products with various themes that contribute towards social change and improve livelihoods. The intension is to use the festival to build new relationships to enable producers buy, sell and promote their products and exchange ideas/information on an international scale but in an African context. It is also an intention to promote the use of video/film as a tool to highlight issues on women and women with disabilities, promote Livingstone the tourist capital of Zambia, development and trade in film and television products in Africa, thus creating employment and contribute towards eradicating poverty in Zambia. The main emphasis is to mainstream Disability and Women in filmmaking, therefore, the festival is scheduled around the International Women’s day.

Being a tourist capital there will be an opportunities to visit the Victoria Fall, game parks, walks with lions and other beautiful Zambian tourist site alongside screenings, conferences and workshops. You just have to be there and see for yourself!

For Filmmakers, who have produced any films under the themes ‘I AM EVERY WOMAN-I am Confident, I Listen and Speak out and I embrace other women’ of any genre, (Documentaries, Short films, feature films) from all over the world are invited to submissions. Films should have all good production and entertainment values.

Submission of products should be DVD PAL only with the requested package. Uncompleted packages and late entries will not be accepted. Deadline for entry is 15th December, 2011. 

The Film may be entered for competition or out of competition. They should be produced within the last 10years.  Films submitted into the competition will be adjudicated by a jury/juries selected by the festival and the decision by the jury is final. The audience also has the privilege to award a feature film of their choice. Movies from all over the world are welcome to enter for screening, but only movies from Africa are legible to enter for competition. 

Please mark your package, ‘NCV-No Commercial Value-Film Festival Entry’, so we do not incur duties and taxes when the package is brought into Zambia.

For additional information feel free to contact the coordinator at 

View Special Images Film Festival OR
C/o Bantu Pathfinders Limited Room 309 Third floor, old wing
P O Box 61041 Mosi O Tunya House
Livingstone Livingstone

Tel: +260 95 5 883 769/+260 96 8 492337/ +260 97 7 760827


General Programme information
The View Special Images Film Festival will take place from 02th – 10th March 2012. The Videos produced within the framework of the last 10 years and embrace social-economic motivation under the theme ‘I AM EVERY WOMAN-I am Confident, I Listen and Speak out, I embrace other women’  are eligible to enter the festival. 
1. General Video programme

Feature films, shorts and documentaries of any length, which satisfy the following conditions, are eligible.
Video’s can be shot on any format. (16mm, 35 mm, HDV, Beta and DVD)
Video’s should be submitted for final screening at the festival on DVD only
Video’s should be submitted complete with English commentary and/or English dialogue or in the original version with English subtitles

2. Application for the festival

There is no charge for submitting videos. The Festival organization must receive the completed and signed entry form together with a DVD before the 15th December, 2012.
Selected videos can only be screened at the festival if they have English commentary and/or English dialogue or in the original version with English subtitles

The Following information needs to be provided

The synopsis of the story in English
At least two different stills 
A list of credits
A short biography of the director
A filmography of the director
Director’s passport photo 
A filmography of the producer
A press kit

Postal/Shipping expenses of entry forms, publicity material and preview cassettes

All such expenses to and from the festival for the DVDs are to be paid by the entrants as well as other expenses incurred, such as insurance etc.

Return of preview DVDs

Preview DVDs will not be returned to the entrants
Those who request return of the DVDs will be asked to make agreements with the festival organizers on how to cover for postal expenses.
The festival will retain cassettes for non- circulating reference in its archive


After official selection for screening at the festival, the festival has the right to:

Use three minutes of the video for publicity broadcasting purposes on national, international or their website.
Use the publicity material such as press pack, photo’s, posters, etc to promote the festival

Dispatch of the DVDs to be screened at the festival

The deadline for arrival of the DVDs in Lusaka, Zambia is 15th December, 2011. 

Please also send a dispatch note to the festival by airmail, fax or e-mail, indicating the date of shipment.

It must accompany the DVD stating the name of the sender, title of the film, duration, whether it’s in color or black & white and any information that is important.

We take responsibility for transportation door to door of screening copies.
If the screening product comes from another festival, the other festival is responsible for shipping and postal expenses until arrival at the VSIFF


In case of damaging of product during the festival, the festival will only take responsibility only after approved technical report on the damages and received invoice.

Entry and participation of DVDs means one has accepted our regulations. The festival management will make a final decision on entries. 

All correspondence and entries should be addressed to:

View Special Images Film Festival OR
C/o Bantu Pathfinders Limited Room 309 Third floor, old wing
P O Box 61041         Mosi O Tunya House
Livingstone Livingstone

Tel: +260 95 5 883 769/+260 96 8 492337/ +260 97 7 760827

I certify that I understand the Festival’s regulations and all conditions and therefore, my consent the festival management and staff permission to screen my film at the festival and only during the festival and within two weeks after the festival.


16 August 2011

Mariem mint Beyrouk: Mauritanian Women in Cinema

©Mariem mint Beyrouk
Mauritanian filmmaker Mariem mint Beyrouk, speaks about cinema in Mauritania, the Association of Mauritanian Women of the Image, and her work as cineaste.

Mariem please begin by talking a bit about yourself.

My name is Mariem mint Beyrouk, I am a director and cineaste from Mauritania. In 1983, I joined the newly created Mauritanian television (TVM) after my first training internship in France at FR3 in Bordeaux and at TDF in Paris. Later I studied at the CAPJS (African center for advanced training of journalist and communicators) in Tunis and the training center of ASBU (Arab States Broadcasting Unit) in Damas. While there, I attended workshops facilitated by French, Arab and Belgian instructors.

I like my work very much, which I consider to be the greatest profession in the world. I direct several political and cultural programs at the TVM where I am head of a rather important unit.

I am also president of the Association of Mauritanian Women of the Image, which brings together female directors, camerapersons, script supervisors, etc.

Is there a cinema culture in Mauritania?

Cinema did exist in Mauritania along with several cinema houses, and people went regularly to the movie theater. However, at the beginning of the 1980s, with the emergence of television in Mauritania, it started to diminish until it disappeared. Cinema houses closed, replaced by video and television.

Television viewing is a favorite pastime due to satellite and information technology. However, in the last several years La Maison des Cinéastes (The House of Filmmakers) was created, which has given a new momentum to cinema. In addition, it organizes an annual festival.

You direct several programs at the Mauritanian Television, what are some of the themes and programs and their reception by viewers?
Yes, my television programs are well received. In fact, according to a TV poll, Kelimat we anguam, a cultural program, and Eraey etebi a program about health, received first-place rankings.

In 2007 I participated in the series “Femmes Battantes 2” (Women Go-getters 2) co-produced by CIRTEF and the TV Suisse Romande, which entailed scriptwriting and set viewing at the CIRTEF centre in Niger, and editing in Cameroon.

And your films?

My films have been well received by the public, especially Les chercheuses de pierres/Women in search of stones (2008), which won a prize at the Taille XL Festival in Brussels. It was an honor for me and for my country, as it was the first time that a Mauritanian television director brought home a prize from outside of Mauritania. Chercheuses de pierres is about a group of women who make jewelry and artwork from stone, for which they must travel alone in the desert to collect—a journey which may take several weeks.

The Association of Mauritanian Women of the Image is a very important organization! How many women are involved in it? What are its activities?

Our objective is to raise women’s consciousness about health issues, women in general, mother-infant health, the excision of girls, marriage of adolescent girls, etc.

During the last few years, women have begun to show interest in filmmaking because there was a tendency to only pursue journalism. The Association of Mauritanian Women of the Image is comprised of all the women working in technical and artistic fields at the TVM. The Association has more than one hundred women and most recently, young directors formed by La Maison des Cinéastes have joined. We have considered organizing festivals and meetings with our female counterparts throughout the continent but we do not yet have the means to do so.

Works in progress, future projects?

As for the future, I have many projects, including a documentary on the Imraguens, a Mauritanian fishing community who live on the northern coast. Among the fishing activities is the preparation of the fish, done by the women.

Interview and translation from French to English by Beti Ellerson, August 2011.

Mariem mint Beyrouk : Les femmes dans le cinéma en Mauritanie

©Mariem mint Beyrouk
Mariem mint Beyrouk, réalisatrice mauritanienne, parle du cinéma en Mauritanie, de l’Association Mauritanienne des Femmes d’Image et de son travail de cinéaste.
Mariem, parlez-nous d’abord de vous-même.

Je m’appelle Mariem mint Beyrouk, je suis réalisatrice et cinéaste mauritanienne. Je suis rentrée en 1983 à la toute jeune télévision de Mauritanie à l’époque, après avoir suivi mon premier stage de perfectionnement en France à FR3 à Bordeaux et sur TDF à Paris, et plus tard au Centre africain de perfectionnement des journalistes et communicateurs (CAPJC) de Tunis et au Centre de formation de l’ASBU de Damas, sans parler des stages sur place dirigés par des formateurs français, arabes et belges.

J’aime bien mon travail que je considère comme le plus beau métier du monde. Je réalise plusieurs émissions politiques et culturelles à la TVM (Télévision de Mauritanie) où je suis chef d’un service important. 

Je suis aussi présidente de l’Association Mauritanienne des Femmes de l’Image (AMAFI) qui regroupe toutes les femmes réalisatrices, caméra, secrétaire de plateau, etc.

Une culture de cinéma en Mauritanie existe-elle ?

Le cinéma existait bien en Mauritanie, il existait plusieurs salles de projections et les gens allaient au cinéma mais depuis le début des années 80 avec l'avènement de la télé, ceci commençait à diminuer, puis à disparaître complètement. Les salles sont fermées et c'est la vidéo et la télé qui prennent leur place.

La télé est très suivie et c'est dû aux satellites et aux technologies de l'information. Mais depuis quelques années La Maison des Cinéastes a été créée et cela à donner un nouvel élan au cinéma. Une de ses initiatives est l’organisation d’un festival qui se déroule chaque année.

Vous réalisez des émissions à la TVM. Pouvez-vous élaborer des sujets et programmes, comment sont-il reçus par le public? 

Oui je réalise des émissions à la télé qui sont bien appréciées par le public car d'après un sondage fait par la TVM les deux émissions que j'ai réalisées ont eu les premiers prix. Il s'agissait de Kelimat we anguam une émission culturelle et Eraey etebi une émission sur la santé.

En 2007 j'ai participé à la série « Femmes Battantes 2 », co-produite par le CIRTEF et la TV Suisse Romande au Centre du CIRTEF au Niger pour l'écriture du scénario et le visionnage de la maquette, et au Cameroun pour le montage.

Et vos films ?

Mes films ont été bien accueillis par le public, surtout Les chercheuses de pierres (2008) qui a même eu un prix au Festival Taille XL à Bruxelles. C'était un honneur pour moi et pour mon pays car c’est la première fois qu’un réalisateur de la télévision de Mauritanie décroche un prix à l'extérieur du pays. Chercheuses de pierres parle d'un groupe de femmes qui font des bijoux et des objets d’art à partir de pierres qu’elles partent seules chercher très loin dans le désert, ce qui peut durer des semaines.

L’Association Mauritanienne des Femmes de l’Image est une organisation très importante ! Combien de femmes font parties ? Quelles sont des initiatives ?

Notre but est de sensibiliser les femmes sur les problèmes de santé, de la femme en général, de la santé mère-enfant, de l’excision des filles, du mariage précoce des jeunes filles, etc.

Depuis ses dernières années, les femmes commencent à s'intéresser à la réalisation car elles avaient tendance plutôt d’être journalistes. L’Association Mauritanienne des Femmes d’Image compte en son sein toutes les femmes qui travaillent dans le domaine technico-artistique à la TVM. L’Association compte plus d'une centaine de femmes et tout dernièrement des jeunes réalisatrices formées par La Maison des Cinéastes y ont adhéré. On pense organiser des festivals et des rencontres avec nos consœurs du continent mais c’est les moyens qui nous manquent.

Projets en cours, futurs ?

Pour ce qui est du futur, j’ai beaucoup de projets dont un documentaire sur les Imraguens, une communauté de pécheurs mauritaniens qui vivent sur le littoral nord et dont l'activité est la pêche, et le travail du poisson est fait par des braves femmes.

Entretien par Beti Ellerson, août 2011.

14 August 2011

Shana Mongwanga: For a Common Cause

Shana Mongwanga
Poster of Film: Whatever Happened to Make Poverty History?
In response to a growing frustration and the lack of tackling the root causes of refugee issues, SHANA de CARSIGNAC MONGWANGA founded AFRICALIVES! now ATHENA-AFRICALIVES! CULTURE AND ADVOCACY to challenge stereotypes about  developing countries particularly Africa, often portrayed as un-resourceful,  dying continent  and the perpetual victimisation of African women.
August 2011 Interview by Beti Ellerson:

Shana Mongwanga, London-based filmmaker, actor, writer from the Democratic Republic of Congo works at the intersection of social change and art.
Shana, you work between languages and countries, please give a bit of your background.

First of all, thank you very much Beti for organising this interview and for the African Women in Cinema Study and Research Centre and Blog. Any African woman’s work in cinema is only relevant if it can be shared and people connect to it, and your work allows that, so I am very grateful.

I do work between languages and countries indeed. I am a film director, an actor and a writer. I find myself thinking in different languages for different activities I am doing. When I direct I tend to think and write in English because I trained and work in that language. My most current actor’s work is also in English, although I have some good contacts in France, and hopefully some good projects in the pipeline. 

But when I write my main thought process is still in French for some reason. Sometimes I might think about a film idea, script or a situation in English but to accurately transcribe it, I have to lay it down in French and then ensure I can get the gist of it in English. For everything else it’s in Lingala and Swahili. That’s just how it works out. 

All those different languages are due to my journey so far. I was born in Bukavu, in the East of the Democratic Republic of Congo, where Swahili and Lingala are predominant. I grew up in that region and at the age of seven my parents moved to a small village in Belgium. As soon as I finished my studies at the Catholic University of Louvain I left Belgium, literally a month or so after. I have been living in London ever since. My work is also very much influenced by that journey—from Africa to Europe, from African to European languages—francophone and English.

Your interests are very eclectic, at the same time you studied law and political science, you are equally focused in the arts as you work at the intersection of social change and theatre and film. Some reflections on your journey?

I guess it reflects my passion for life and interest for human beings and humanity in general. Whether it’s a campaign, a project management job for an NGO, a film, a play, writing, directing, acting or advocating for human rights; for me it’s all about the same thing: connecting to our common humanity, trying to better ourselves and improving people’s lives.

I connect with some topics which I feel are important and I want to extend and share my knowledge about them.  Hopefully others connect to it as well through my work. 

Growing up I wanted to be an actress and I often acted in plays at school. My parents made me realise that life as an actor, specially female, Belgian-Congolese is far from ideal so I chose to focus on Law and Political Science studies instead of going to drama or film school. But I was always involved in theatre at university and I would perform in plays every year with Theatre Universitaire de Louvain (TUL). I was always cast in non-speaking or servant roles and I hated it. So I decided to create my own theatre company—direct, write, produce and act in my own work. And that’s how I started out really, out of necessity. But I also noticed how the university campus was very much segregated. The wealthy, the middle class, the international students, the Congolese- Belgian, the European-Belgium no one really mixed. Except on very rare occasions. So I decided to name my own Theatre Company …”Ebony and Ivory”...cheesy I know but it set the tone. And I chose plays that would bring different groups together for these productions. So it was as much for the art and content as having a social impact on campus.  I wanted the audience, the cast and the narration to meet and mix up. All this whilst I was preparing my thesis, “Reforms of the UN Security Council”. 

When I moved to London I started to work for an international NGO with refugees and asylum seekers in and out of detention centres. I continued the same pattern of making plays about social change whilst working full time. I made a point of training and learning the craft as much as I could. Therefore I did a postgraduate degree in drama school, at the Academy of Live and Recorded Arts (ALRA). I also took filmmaking courses with the Raindance and Documentary Filmmakers group and did some internships with production companies such as Michael Winterbottom’s Revolution Films.

My work in film came out of the realisation that to see more truthful and positive images of African women, we need to have more women from that background telling their stories and making their voices heard. We do exist and we have a voice! 

I am worried that very much like in 16th century paintings, in films, Blacks and African women are too often portrayed as victims, weak, un-resourceful beings. Well, if anything, all the African women I know are strong, resilient people. I want to ensure I tell their stories in my films. 

You founded AfricaLives! Productions in 2005, what is its missions, its objective and projects?

Africalives! Productions is a statement in itself. I wanted a name that had a purpose. I wanted it to mean what it says, that Africa Lives! It is it not a dying un-resourceful continent as it is often portrayed in the media and how some people perceive it. Those stereotypes made their way in the global consciousness via films as well. I am the product of an African background. I am an African-European woman making films. Therefore I wanted a name that also reflects who I am.

Our mission is to work with charities, organisations, companies or individuals to promote positive social change using films, theatre, and art. I wanted to offer the support of films for fundraising and other purposes at a reasonable cost and also make a real film about the people benefiting from the charity services and the people working in these charities. Not just a corporate film, but a real short film.

It is a success because some of the first films we did, for example for the Jesuit Refugee Service is a source of inspiration and is still being viewed. Sadly it is still relevant, because the mistreatment of asylum seekers and children held in detention centres across Europe, who are often very traumatised if and when they are released, still exists. 

We also work in theatre. I wrote, acted and produced “Kenzo” a play inspired by and dedicated to the memory of Kodjo Yenga and Tyno Kavuala. It is the story of two teenagers who were respectively stabbed and shot dead in London. They were from the Congolese community and died a week apart. It was a very sad time for the community. But it is also sadly, reflective of teenage knife crimes and killings in London.

These young men were distant relatives and some of my family members arrived in London to attend their funerals or comfort the family of the two boys. I remember my sister asking, “What is happening in London, they are killing the kids”. As a Londoner, I am worried about the knife crimes issue amongst the youth. It is not something tourists might be aware of, but it is very real for young boys who are at the forefront of that war, especially black boys. Therefore when I had the opportunity to be part of a writing workshop at the London Royal Court Theatre, I wanted to use that opportunity to explore that topic and somehow deal with these feelings I had. It is very worrying to know that, according to statistics and facts, you live in a place where your child is very likely be targeted by gangs and stabbing. Well, I didn’t come all this way to move out. So I had to do something about it, and we all can do something about it.

The question I ask ultimately is what are we doing to ensure that the streets are safe for ALL the kids? Why did a 13-year-old boy feel that he had to carry a knife to protect himself in the capital of the 4th wealthiest country of the world? Basically I tried to develop projects from a certain perspective, which are not being dealt with in mainstream media or theatre.

The film Congo - A Common Cause - from London to Bukavu has received quite a bit of attention internationally. Including a presence at Cannes. Where did the idea come from to make the film? What was your process, the reception of the film?

I make a point of having a film at the Cannes Film Festival every year. I started in 2006 when I collaborated and starred in What’s it all About, a short film about the Muslim veil by award winning director Lovejit K. Dhaliwal. So I am really pleased this year that this short film had some attention internationally. 

I agreed to do Congo – A Common Cause- From London to Bukavu because I know and admire the work of the organisation Common Cause UK. It is a fantastic platform of Congolese women based in the UK and Congo DRC.  They work directly with the Women in Congo, and because I was born in Bukavu in East Congo where the march took place, I really wanted to use that opportunity to contribute to highlight issues in the region and to convey their work truthfully. 

I was approached by a member of Common Cause UK, who saw my last film, Whatever Happened to Make Poverty History? and was asked if I could accompany them in Bukavu to document their travel at the World March of Women in October 2010. The plan didn’t work out due to lack of funding but the Common Cause UK along with Million Women Rise filmed some events with their home cameras. When they came back I saw the footage and felt it was such a pity to be unable to document these events from a Congolese women’s perspective. Everyone speaks on behalf of Congolese Women, but when do we really hear their voices?

Funding is one of the main challenges we face as filmmakers, but even more so as African women filmmakers. This means that it is always other people who are documenting and telling our stories. How truthful is it? We need to put efforts in financing and producing our films.

But I was really determined to tell the story of that journey, even if the footage was shaky or overexposed, with people speaking in English, French, Lingala, Swahili in the same sequences. The content was strong enough to tell a story in a film format in my opinion. So I scheduled additional filming in London with Common Cause UK and I filmed them at the demonstration of the 100the Anniversary of International Women’s Day, which went from Hyde Park to Trafalgar Square. 

I chose to structure the film as a diary of their journey as it happened from the moment they arrived in Kinshasa, their travel to Bukavu and Goma by boat, on their way to the demonstrations and the visit to Mwenga—a very important place where forty Congolese women were buried alive in 1999 because they resisted the occupation of their land. Mwenga is almost never in the media. The work and resistance of Congolese women are scarcely mentioned in the media.

The film shows the memorial that was inaugurated to honour their bravery and is dedicated to these women who inspired me. So much for the victimhood of Congolese women! I would really like the media to focus more on the courage, resistance, resilience and extraordinary work of the women in the region rather than parading celebrities in sunglasses carrying presumed African orphans to promote their own image.

From the London demonstration you can see how British-Congolese women are really united in that fight. They came from Bradford, Manchester in order to demonstrate and show solidarity with women in East Congo. They are not being passive and waiting for international aid, which as one local Congolese male interlocutor suggests, “aid which does not even reach the rape victims.”   

I chose the title Congo, A Common Cause, from London to Bukavu because the fight Congolese women are experiencing is a common battle for all women—a fight for justice and their right to live. In situations of wars and conflict, women are always the first victims. Rape is used as a weapon to destroy communities. It happened in the First and Second World Wars, it happened in ex-Yugoslavia, it is happening in Iraq and Afghanistan. 
Similarly, Congolese men didn’t just wake up and start raping women in Congo, which is now known as the capital of sexual violence. 

The genesis of this was a regional war, greed and illegal exploitation of natural resources in the region, which is fuelling the war and the women are paying the price. Sadly many media, and even international charities scarcely mention the root cause of the conflict and only focus on never ending aid programs, which do not achieve long-term solutions. We have to listen to the voices of Congolese women in that region to understand and stop the widespread violence. 

I also wanted the film to be seen by various people at once and not on separate versions, with only French or English subtitles. Although the double subtitling might appear busy to the eye, it allows people to experience the film at the same time and hear what the women are saying in Lingala and Swahili and also to hear the true meaning of their chants when they march in unison. 

So far many people have posted the preview on their web pages and shared the link, it was also screened at the House of Commons during a launch report and part of the preparation visit for the All Party Parliamentarian Group visit in Congo. BBC World television broadcast a clip during the GMTV interview as well.

I hope many people will come to see the full version of the film when we have a screening in a few weeks. It is short and technically imperfect due to limited resources but it is powerful and to the point.

Thank you Beti!

Interview by Beti Ellerson, August 2011

Africa Lives! Productions - NO LONGER ACTIVE
Common Cause - UK - NO LONGER ACTIVE

Shana Mongwanga : Pour une cause commune

Shana Mongwanga
Affiche du film : Whatever Happened to Make Poverty History?
Basée à Londres, Shana Mongwanga, cinéaste, acteur, écrivain de la République démocratique du Congo travaille entre le changement social, le théâtre, le cinéma et l’art.
Shana, vous travaillez entre différentes langues et pays, parlez-nous de vous-même.

Tout d’abord, merci beaucoup Beti d’avoir organisé cette interview et pour le Centre for the Research and Study of African Women in Cinema Study ainsi que le Blog. Tout le travail des femmes africaines dans le Cinéma n’a pas de sens que s’il peut être partagé et si les gens se sentent connectés. Et votre travail nous donne cette chance. Je vous en suis vraiment reconnaissante.

Je travaille effectivement entre différentes langues et pays. Je suis réalisatrice, actrice et scénariste. Je me rends compte que je réfléchis dans différentes langues selon les activités que je mène. Lorsque je réalise les films, je réfléchis plus en anglais car j’ai été formée et je travaille dans cette langue. Mon travail le plus récent en tant qu’actrice est également en anglais. Bien que je commence à avoir quelques bons contacts en France, et j’espère d’obtenir des projets dans l’avenir.

Cependant, lorsque j’écris, le cheminement de ma pensée est toujours en français ! Parfois je pense à l’idée d’un film, un scénario ou une situation en anglais, mais pour le transcrire le plus fidèlement possible, je dois le faire en français et ensuite m’assurer que j’ai l’essence principale en anglais. Tout le reste est en lingala et swahili. C’est comme ça !

Toutes ces différentes langues sont liées à mon parcours. Je suis née à Bukavu, l’Est du Congo (RDC), ou le swahili et le lingala sont les langues dominantes. J’ai grandi dans cette région jusqu’à l’âge de sept ans. Ensuite, nous nous sommes installés dans un petit village en Belgique. Dès que j’ai terminé mes études à l’Université Catholique de Louvain, à peine un mois plus tard j’ai quitté la Belgique et depuis je vis à Londres. Mon travail est également influencé par ce parcours: de l’Afrique à l’Europe, des langues africaines aux langues européennes, francophone et anglophone.

Vos intérêts sont très éclectiques. Vos études se concentraient sur le droit et les Sciences politiques et donc votre intérêt dans l’art vous amène à travailler à l’intersection de change social et le théâtre et cinéma.

Je pense que cela reflète ma passion pour la vie et mon intérêt pour les vies humaines et l’humanité en général. Que ce soit une campagne, un projet pour un ONG, un film, une pièce de théâtre, l’écriture, la réalisation, le métier d’acteur ou la défense des droits de l’homme. Pour moi c’est la même chose : se connecter à notre humanité commune, essayer d’améliorer la vie des gens.

Je suis intéressée par certains sujets que j’estime importants et je veux étendre et partager mes connaissances avec autrui. En espérant qu'à travers mon travail, d'autres personnes s'y intéressent aussi .

Lorsque j’étais enfant, je voulais devenir actrice, rien qu’actrice. J’ai toujours joué dans les pièces de théâtre à l’école. Mes parents m’ont fait comprendre que la vie d’acteur, spécialement une actrice belgo-congolaise est loin d'être idéal, c’est pourquoi j’ai choisi de me focaliser sur les études de Droit et de Sciences politiques au lieu d’aller au Conservatoire ou à une école de cinéma. J’étais toujours impliquée dans les pièces de théâtre même à l’Université. Je faisais partie du Théâtre Universitaire de Louvain (TUL) et jouais chaque année. Pourtant, on me donnait toujours des rôles non parlants ou des rôles de bonne à tout faire. Je détestais cela. Alors, j’ai décidé de créer ma propre compagnie théâtrale, de réaliser, écrire et produire et jouer dans mes productions. C’est comme cela que j’ai commencé. Par nécessité.

Mais j’ai également remarqué que le campus universitaire était très cloisonné. Les riches, les classes moyennes, les étudiants internationaux, les Belge-Congolais, les Belge-Européens, personne ne se mélangeait vraiment, excepté lors de rares occasions. Alors, j’ai décidé de nommer ma compagnie de théâtre, «Ebène et Ivoire». C’est un peu fleur bleue, je sais, mais le but était de décrire mon intention. Et j’ai choisi des pièces de théâtre qui pouvaient rassembler différents groupes. C’était donc autant pour la valeur artistique du contenu et d’essayer d’avoir un impact social sur le campus. Je voulais que le public, les acteurs et la narration se mélangent. Tout cela alors que je préparais ma Mémoire sur le «Les Perspectives de Réforme du Conseil de Sécurité de l’ONU».

Lorsque je me suis installée à Londres, j’ai commencé à travailler pour un ONG international avec des réfugiés et des demandeurs d’asile, dont certains en centre de détention. J’ai également continué le même cycle de mettre en scène des pièces de théâtre en faveur du changement social tout en travaillant en plein temps. Voulant m’approfondir dans ce métier, j’ai donc été au Conservatoire d’Art Dramatique à l’Academy of Live and Recorded Arts (ALRA) et également pris des cours de réalisations avec Raindance, le Documentary Filmmaking Group, et des stages dans les compagnies de production telles que Revolution Films de Michael Winterbottom.

J’ai commencé à faire des films en se rendant compte que pour avoir une image réaliste et positive des femmes africaines, nous devons avoir plus de femmes de cette origine derrière la caméra qui racontent leur histoire et font entendre leur voix. Nous existons et nous avons une voix !

Ce qui m’inquiète c’est que comme dans les peintures du 16è siècle, les Noirs et les femmes africaines sont trop souvent dépeintes comme des êtres victimes, faible et sans ressources dans les films. Au contraire, TOUTES les femmes africaines que je connais sont des personnes fortes et résistances. Je veux m’assurer que je raconte leurs histoires dans mes films. 

Vous avez créé AfricaLives! Productions en 2005, quelle est sa mission, quels sont ses objectifs et ses projets ?

Africalives! Productions est une déclaration en soi. Je voulais que ma compagnie ait un nom avec un but. Je voulais que cela signifie vraiment ce qu’il dit. C’est-à-dire Africa Lives! (L’Afrique vit !). Ce n’est pas un continent mourant, sans ressources. Une image souvent montrée dans les medias et comme certains le perçoivent. Ces stéréotypes sont entrés dans la conscience globale à travers les films également. Je suis le produit d’une origine africaine. Je suis une femme africaine-européenne qui réalise des films. Donc je voulais un nom qui reflète ce que je suis également.

Notre mission est de travailler avec les organisations caritatives, les compagnies ou des individus, afin de promouvoir un changement social positif en utilisant le film, le théâtre et l’art. Je voulais offrir le support du film pour des collectes de fonds et d’autres buts à un frais raisonnable et également faire des vrais films au sujet des personnes qui bénéficient du service des organisations caritatives et des gens qui travaillent dans ces organisations. Pas uniquement un film d’entreprise, mais un vrai court-métrage. 

C'est un succès, car certains des premiers films que j’ai fait, par exemple pour le Service Jésuite de Réfugiés sont toujours visionnés et continuent d’être une source d’inspiration pour les gens. Malheureusement le sujet est toujours une réalité en ce qui concerne le mauvais traitement qui subissent des demandeurs d’asile et des enfants dans les centres de détention à travers l’Europe, ils sont souvent traumatisés, quand ou s’ils en sortent.

Nous travaillons également dans le théâtre. J’ai écrit et produit une pièce dans laquelle j’ai aussi joué intitulé “Kenzo”, inspiré et dédié à la mémoire de Kodjo Yenga et de Tyno Kavuala. Les deux adolescents qui ont été respectivement poignardés et tués par balles à Londres. Ils étaient originaires de la communauté Congolaise et sont décédés à une semaine d’intervalle. Ce fut un moment très triste pour la communauté. Mais c’est aussi, malheureusement, un reflet des tueries à l’arme blanche et des meurtres à Londres. 

Ces jeunes hommes étaient des parents éloignés et des membres de ma famille sont venus à Londres pour assister aux funérailles ou réconforter la famille des deux garçons. Je me souviens que ma sœur m’a demandée « Que se passe-t-il à Londres ? Ils tuent les enfants ? ». En tant que Londonienne, les tueries à l’arme blanche parmi les jeunes m’inquiètent. Ce n’est pas un élément dont les touristes sont conscients, mais c’est très réel pour les jeunes garçons qui sont au front dans cette guerre-là, surtout les garçons Noirs. Dès lors, quand j’ai eu la possibilité de faire partie d’un groupe d’écriture au Royal Court Theatre de Londres, je voulais utiliser cette occasion pour explorer ce sujet et faire face à ces sentiments. C’est très inquiétants de savoir que selon les statistiques et les faits vous vivez dans un endroit ou votre enfant est susceptible d’être visé par des gangs et d’être poignardé. Je ne suis pas venue jusqu’ici pour maintenant le quitter. Alors je dois faire quelque chose. Et nous pouvons tous faire quelque chose à ce sujet !

La question que je pose en définitive est la suivante :«Que faisons-nous  pour assurer la sécurité de nos enfants, de TOUS les enfants dans les rues? Pourquoi un garçon de 13 ans ressent le besoin de transporter un couteau pour se protéger dans la 4è capitale la plus riche du monde?» En fait, j’essaye de développer des projets à partir d’une certaine perspective qui n’est pas traitée dans les médias traditionnels ou le théâtre. 

Le film Congo, une Cause Commune, de Londres à Bukavu/Congo - A Common Cause - from London to Bukavu a été bien reçu à l’échelle international y compris une présence au Festival de Cannes. D’où vous est  venue l’idée de faire ce film ? Quel a été votre processus ? Comment fut reçu le film ? 

Je mets un point d’honneur à présenter un film au Festival de Cannes chaque année. J’ai commencé en 2006, lorsque j’ai collaboré et joué dans What’s it all About, un court-métrage au sujet de la voile musulmane réalisé par Lovejit K. Dhaliwal. Alors, je suis contente cette année que ce court-métrage ait une attention internationale.

J’ai accepté de réaliser Congo – A Common Cause- From London to Bukavu parce que je connais et j’admire le travail de l’organisation Common Cause en Grande Bretagne. C’est une plateforme fantastique des femmes congolaises basées en Grande-Bretagne et au Congo DRC. 

Elles travaillent directement avec les femmes en DR Congo, étant donné que je suis née à Bukavu – Est Congo RDC-  où la Marche a eu lieu, je voulais vraiment utiliser cette possibilité et contribuer à souligner les problèmes dans la région et expliquer leur travail le plus fidèlement possible. 

Un membre de Common Cause UK qui a vu mon dernier film, Et cette campagne d’Abolition de la Pauvreté alors? (Whatever Happened to Make Poverty History?) m’a approché et demandé si je pouvais les accompagner à Bukavu pour documenter leur voyage à la Marche Mondiale des Femmes en octobre 2010. Le projet n’a pas abouti en raison du manque de financement, mais Common Cause UK et Million Women Rise ont filmé certains événements avec leur caméra portable. 

Lorsqu’elles sont revenues, j’ai visionné les images et il m’a semblé vraiment dommage de ne pas documenter ces événements du point de vue d’une femme congolaise. Tout le monde parle au nom des femmes congolaises, mais entend-on vraiment leur voix ?

Le financement est l’un de nos «challenges» en tant que réalisateur, mais encore plus en tant que réalisatrices africaines. Ce qui signifie que c’est toujours d’autres personnes qui documentent, qui racontent nos histoires. Quelle en est la véracité ? Nous devons faire des efforts pour financer et produire nos films. 

Mais j’étais très déterminée à raconter l’histoire de ce voyage, même si les images étaient de mauvaises qualités, les gens parlaient en anglais, français, lingala, swahili dans les mêmes séquences. Le contenu était suffisamment fort pour raconter ce voyage en film. Pour le faire j’ai organisé un autre tournage à Londres avec Common Cause UK et je les ai filmés lors de la manifestation du Centenaire de la Journée de la Femme, qui allait de Hyde Park à Trafalgar square. 

J’ai choisi de structurer le film comme un journal de leur voyage tel qu’il s’est déroulé : à partir du moment où elles sont arrivées à Kinshasa, leur voyage à Bukavu et Goma par bateau, lorsqu’elles se rendent aux  manifestations et la visite à Mwenga.

Mwenga est un endroit très important, car en 1999 quarante Congolaises ont été enterrées vivantes lorsqu’elles ont résisté à l’occupation de leur terre.  Mwenga n’est presque jamais mentionné dans les médias. La résistance des Congolaises et leur travail sont souvent ignorés dans les médias. 

Dans le film, on découvre le Mémorial inauguré en l’honneur de leur bravoure. Ce film est en mémoire de ces femmes qui m’ont inspiré. Le film leur est dédié. Assez de la victimisation des femmes Congolaises ! Je souhaiterais vraiment que les médias se focalisent plus sur le courage, la résistance et le travail extraordinaire que les femmes dans cette région font pour elles-mêmes ; et pas uniquement parader des célébrités avec de grosses lunettes noires portant des présumés orphelins africains pour le bien de leur propre image !

Avec les images de la manifestation à Londres, on peut voir comment les femmes anglo–congolaises sont vraiment unies dans leur combat.  Elles sont venues de Bradford, Manchester pour manifester et démontrer leur solidarité avec les femmes de l’Est du Congo. Elles ne sont pas passives attendant l’aide internationale, qui selon les mots d’un homme local congolais intervenant de façon impromptu dans le film: «cette aide n’arrive pas aux victimes de viols». 

J’ai choisi d’intituler le film “Congo, une Cause Commune, de Londres à Bukavu” (Congo, A Common Cause, from London to Bukavu), parce que le combat des femmes congolaises est une bataille commune pour toutes les femmes. Un combat pour la justice et leur droit à la vie. Dans les situations de guerre et de conflits, les femmes sont toujours les premières victimes. Le viol est utilisé comme arme pour détruire les communautés. Cela s’est produit durant les première et deuxième guerres mondiales, en ex-Yougoslavie, en Irak et en Afghanistan. De même, les hommes congolais ne se sont pas réveillés un beau jour et ont commencé à violer les femmes au Congo DRC, qui est maintenant connu comme la capitale de la violence sexuelle.

La genèse est une guerre régionale, l’avarice et l’exploitation illégales des ressources naturelles de la région, qui enflamment la guerre et ce sont les femmes qui payent le prix. Malheureusement, beaucoup de médias, et même des œuvres de charité internationales ne mentionnent que très rarement la racine du conflit et se focalisent uniquement sur des programmes d’aide sans fin, qui ne réalisent pas de solutions dans le long terme. Nous devons écouter la voix des femmes Congolaises de la région afin de comprendre et de mettre fin à cette violence.

Je voulais aussi que le film soit vu par différentes personnes en même temps et non pas sur des versions séparées, avec uniquement des sous-titres en français ou en anglais. Le double sous-titrage peut paraître lourd à première vue, mais il permet aux gens de faire l’expérience du film en même temps et d’entendre ce que les femmes disent en lingala et swahili et comprendre la vraie signification et leurs chants lorsqu’elles marchent en unisson.  

Jusqu’à présent beaucoup de personnes ont mis l’extrait du film sur leur site et ont partagé le lien du film, il a été projeté à la House of Commons et fait partie de la visite préparatoire du All Party Parliamentarian Group au Congo RDC. La BBC a diffusé un extrait lors d’une interview à l’émission GMTV également.

J’espère que beaucoup de personnes viendront voir la version longue du film lors de notre projection en Septembre. C’est court et techniquement, c’est imparfait dû aux financements limités. Mais c’est puissant et ça va droit au but. 

Merci Beti !

Entretien par Beti Ellerson, août 2011


09 August 2011

Women of the Sun: Invitation for Projects/Scripts

In the quest to develop long-form fiction film women directors, South Africa-based Women of the Sun (WoS) [WEBSITE NO LONGER ACTIVE] is inviting projects/scripts of which five will each be awarded R100, 000 for the production of 60-minute fiction films.

Selected directors will have the opportunity to go through intensive directing workshops facilitated by local and international experts to ensure that they direct on-time and on-budget and still get the results they want.

Candidates are required to have had some directing experience ie. short films, documentary, PSAs and commercials. Finished scripts must be submitted.

The deadline for submissions is 3 October 2011.

For More info: Contact Eve:

Women Of the Sun (WoS) is a member based non-profit support and advocacy organisation for women filmmakers. The organisation is project driven and works to showcase and celebrate skills and achievements of African women filmmakers and create networking platforms where they can share their expertise.

Women of the Sun (WoS), an instrumental organisation promoting women in the film and television industry and sponsored by the Gauteng Film Commission (GFC), continues to provide vital services to women in the sector.

Eve Rantseli, executive officer, says recently the organisation found there was a need to develop seminars and screenings to enable women to network, learn and showcase their talent.

She elaborates on the objectives of the seminars: "The topics we decided to concentrate on are a response to the change in the way the industry works, the SABC crisis, the introduction to the rebate, copyright etc. The critical thing is that producers need to know how to adapt and survive and unfortunately many producers are finding it difficult. They are not aware of the opportunities available to them and those that have an idea find it daunting.

"WoS spends a lot of time responding to women filmmakers' questions on how things work. And these questions form the basis of the seminars we decided were critical to cover."

Rantseli continues: "The crisis at the SABC does not spell doom and gloom for the industry. There is hope. The seminars aim to provide an alternative funding model to produce films and sustaining businesses, to look at international opportunities and to provide information that producers can put in use immediately."

Some of the recent seminars include: Breaking the Glass Ceiling - a producer course with Angus Finney; Editing Seminar with New York based editor, Susan Korda; Copyright and Fair Use, Understanding Broad-Based BEE Compliance and Alternative Funding Methods. The line-up for next year includes: Creating a Business Plan; Leadership, Negotiating and Contract skills; Exploring Technology - making low budget films. For dates visit the WoS website at [NO LONGER ACTIVE]

Another event WoS has initiated is monthly screenings. Rantseli explains how it works: "Currently I approach members who we know completed films and then there are also films that I have had a chance to see at film festivals. But in general, we will have an ongoing call through our WoS newsletter, website and announcements at the screening for women filmmakers on how to submit their films. We also encourage women to submit films in any genre that they have worked on or contributed to in any capacity - producer, director, art design, editing etc. Ultimately we like women filmmakers to make 'WoS Thursday Showcase' their platform to premiere their work."

She adds that all people are welcome at the seminars and screenings. "Women do not work in a vacuum, we exist in an industry where the majority of the players are male and therefore we need to be able to work together in a collaborative and non-discriminatory environment. Besides that we can learn from the experience of our male counterparts."

The WoS mandate is to advocate for women's advancement, with a critical component being showcasing women's abilities and skills to ensure that they have equal opportunity with their male counterparts. The screenings and the seminars are platforms to do this while also encouraging networking with the whole industry.

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