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30 November 2016

Adjaratou Ouedraogo : Painting and animation, sharing one’s experiences through the message of art | La peinture et l’animation, de partager son vécu à travers les messages de l’art

Adjaratou Ouedraogo : Painting and animation, sharing one’s experiences through the message of art | La peinture et l’animation, de partager son vécu à travers les messages de l’art 

Adjaratou Ouedraogo of Burkina Faso talks about her evolution as an artist, from painting to animation.

Adjaratou Ouedraogo de Burkina Faso, parle de son évolution d’artiste, de la peinture à l’animation.

Interview with Adjaratou Ouedraogo and translation from French by Beti Ellerson

Images: ©Adjaratou Ouedraogo

[English] Français ci-après

Adja, after painting which is your first medium of creative expression, you have now included animation in your artistic repertoire. Your paintings have been exhibited in many venues and you have travelled widely to present your work. What role did art play in your life while growing up?  

I have always been timid, and it is has been rather difficult for me to bring out my feelings verbally. Art for me is a great way to express my feelings regarding the world. It gives me the opportunity to live extraordinary things in a universe of my own. I can then share my experiences through the messages of art.

So that is how you developed an interest in painting?

Yes, as a child, drawing was a medium of expression for me. I drew all day long, since I practically never communicated with the people around me. This sentiment was enhanced when I was sad and when I could not express to others what was happening to me. The absence of my mother at 9-10 years, an age that every child needs their parents close to them in order to flourish, has always led me to feel alone even with my two younger brothers.

Who were the key people in the development and realisation of your interest in art?

I would say that I made art without realising that it was a means of expressing my feelings, a means of communication with the world, and I was doing it through drawing. This is does not mean that what I am expressing today is so very different but there is a progression in terms of conveying the message of communicating with the outside world than when I first began. Of course I will always remember the people who surrounded me when I started drawing, these people of course will recognise themselves.

Drawing is a fundamental aspect of animation, tell us about your interest in animation and the role that drawing / painting played in this process?

I already stated to you that drawing was a means of expressing the transmission of my messages to the world, and I always worked towards advancing my craft. It is within this context that in 2008 I participated in a training programme in animation technique at the Institute Imagine of Ouagadougou. It was a beautiful experience, which allowed me to appreciate the fact that I could also transmit my ideas through animation, which seemed to me to be more alive and communicative. For me it would be exciting for the spectator to also discover my painting in my animations. Moreover, I paint the designs and motifs of the clothes of the characters on canvas and I used it in my animations.

Animation through drawing and painting is a way to express ideas and feelings. While The Pencil is your first film, would you say that your way of telling stories is heightened through this mode of expression?

A picture contains a message, in fact; I love to make paintings, which gives me the feeling that I am in a new and first experience. For me The Pencil, although it is my first animation film, I have been able to bring out more emotions and to convey more messages. Compared to my paintings, well, I will let the public decide.

The Crayon is a story so beautiful narrated in just 4 minutes 30. The narration of the film recalls the oral tradition that is found in many African societies, as well as the music of the griot. Talk about the scenario and why you chose to tell it this way?

Here is a bit of the scenario:

Africa is full of resources, through its history it has always been handed down from generation to generation by the griots, the guardians, the carriers of African wealth. For a first I bring out this traditional side of the African continent. And this explains the reasons why the production was done this way.

Do you plan to have versions of the film in other languages? I am thinking of African languages ​​in particular? Although there is some cost to produce multiple versions, would you say that animated films allow more possibility to distribute in several languages ​​across Africa?

One of the great riches of Africa is its linguistic diversity. "The Pencil" is produced in French and subtitled in English, which does not mean that we have omitted African languages, but rather, have created an opening across the world, I am currently in the conceptual stage for my next film in Mooré, one of the most widely-spoken languages of Burkina Faso.

Are you considering transmedia projects, which include animated films, paintings and books?

I envision projects that encompass both my animated films and my paintings. At this moment I am thinking about making an exhibition of the paintings, which will be a springboard to the actual production of the film the day of its first screening! I have more interest in painting than in writing, but perhaps in the future I may produce books for children.

Future plans? 

I will reveal that I am currently in the pre-production stage of my next animation film, which will address the delicate topic of children abandoned to fend for themselves on the street. Currently I do not have funding for the production but if it takes too long for the financing I plan to find my own means to fund it.

Interview with Adjaratou Ouedraogo by Beti Ellerson, November 2016.

[Français]

Adja, après la peinture qui est ton premier mode d’expression créatrice, tu as maintenant inclus l'animation à ton répertoire artistique. Tes peintures ont été exhibées dans de nombreux espaces et tu as beaucoup voyagé pour présenter ton art. En grandissant, quel rôle l'art a-t-il joué dans ta vie ? Qu’est-ce qui a inspiré ton intérêt pour la peinture ? 

J’ai toujours été timide; il m’est pour la plus part du temps difficile de faire ressortir mes sentiment oralement. L’art pour moi est un grand moyen d'exprimer mes sentiments vis-à-vis du monde. Il me permet de vivre des choses extraordinaires dans un univers propre a moi. Je partage alors mon vécu à travers les messages de l’art.

Donc, c’est la raison pour laquelle tu as développé un intérêt à la peinture ? 

Oui, le dessin a été pour moi un moyen d’expression étant enfant. J’ai dessiné à longueur de journée. Car ne communiquant presque pas avec les personnes autour de moi, cela se faisait plus ressentir quand j'étais triste et quand je n’arrivais pas à exprimer aux autres ce qui m'arrivait. L’absence de ma mère à 9-10 ans, un âge où tout enfant a besoin de s'épanouir auprès de ses parents, cela m'a toujours amené à me sentir seule avec mes deux petits frères.

Quelles ont été des personnes clés dans le développement et la réalisation de ton intérêt pour l'art ? 

Je dirai que je faisais de l’art sans me rendre compte que cela était un moyen d’expression de mes sentiments, un moyen de communications avec le monde et je le faisais avec le dessin. Cela ne veut pas dire que ce que j’exprime aujourd’hui est très différent mais il y a plus d'amélioration dans la manière de transmettre le message de communiquer tout court avec le monde extérieur qu’à mes début. Je ne peux oublier toute les personnes qui étaient autour de moi quand je débutais en dessin ces personnes se reconnaîtront.

Le dessin est un aspect fondamental de l'animation, parle nous de ton intérêt pour l'animation et le
rôle que le dessin / la peinture a joué dans ce processus ?

Je t’avais signifié que le dessin était un moyen d’expression de transmission de mes messages au monde, pour cela j’ai mis tout en oeuvre pour son amélioration. C’est dans ce cadre que j’ai pris part en 2008 à une formation en technique de cinéma d’animation à l’Institut Imagine de Ouagadougou. Ce fut une belle expérience. Ce qui m’a permis de comprendre que je pouvais aussi transmettre mes messages avec l’animation, ce qui m'a paru plus vivants et parlant. Pour moi il serait intéressant que l’on retrouve ma peinture dans mes animations. Ainsi j'ai peint les décors et les motifs des habits des personnes sur toile et je l’ai utilisé dans mes animations.

L’animation à travers le dessein et la peinture est un moyen d'exprimer des idées et des sentiments, bien que Le Crayon est ton premier film, dirais-tu que ta façon de raconter des histoires est accentuée à travers cette mode d’expression ?

Un tableau renferme un message d'ailleurs j’adore faire des tableaux.
Je suis dans une nouvelle et première expérience. Pour moi Le crayon bien qu'étant le premier, j’arrive à faire ressortir plus d'émotions et à transmettre plus de message. Cela comparé à mes tableaux, je laisserai le public en décider.

Le Crayon est une histoire si bellement racontée en seulement 4 minutes 30. La narration du film rappelle la tradition orale qui se trouve dans de nombreuses sociétés africaines, ainsi que la musique du griot. Parle nous du scénario et des raisons pour lesquelles tu as choisi de le réaliser de cette façon?

Voici un peu de scénario :

L’Afrique regorge de bon nombre de ressources, à travers son histoire qui a toujours été transmise de génération en génération de façon orale par  les griots gardiens, détenteurs de la richesse africaine  Pour une première j’ai fais ressortir ce côté traditionnel du continent africain. Et c’est ce qui explique les raisons pour lesquelles la réalisation s'est faite de cette façon. 

Prévois-tu d'avoir des versions du film dans d’autres langues? Je pense aux langues africaines en particulier ? Bien qu'il y ait un certain coût nécessaire pour produire des multiples versions, dirais-tu que les films d'animation permettent plus de possibilité de distribuer en plusieurs langues à travers l'Afrique ?

Une des grandes richesses de l’Afrique c’est la diversité linguistique. Le Crayon est produit en français et sous-titré en anglais. Cela ne veut pas dire que nous ayons omis les langues africaines, mais une ouverture à travers le monde, je suis actuellement dans une perspective de réaliser mon prochain film en Mooré une des langues les plus parlées du Burkina Faso. 

Envisages-tu des projets transmédias, qui englobent à la fois des films d'animation, des peintures et des livres ?

Je suis dans cette perspective des projets qui englobent à la fois mes films d’animations ainsi que mes peintures. Sur cette lancée je pense faire une exposition des tableaux qui serviront à la réalisation du film le jour de sa première projection ! J’ai plus d'intérêt pour la peinture que pour l'écriture il se pourrait qu’à l’avenir je réalise des livres pour enfants.

Des projets d'avenir ?

Il faut dire que présentement je suis sur la pré-production de mon prochain film d’animation qui va aborder un sujet sensible « la situation des enfants abandonnés à eux-mêmes dans la rue ».  Actuellement  je n’ai pas de financement pour sa réalisation mais je compte arriver au bout avec mes fonds propres si le financement se fait trop attendre.

Interview avec Adjaratou Ouedraogo par Beti Ellerson, Novembre 2016.

1 comment:

Zeinabu said...

Thank you for shedding more light on an amazing artist and filmmaker! Adja is awesome!

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