The purpose of the African Women in Cinema Blog is to provide a space to discuss diverse topics relating to African women in cinema--filmmakers, actors, producers, and all film professionals. The blog is a public forum of the Centre for the Study and Research of African Women in Cinema.

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30 March 2012

A/Une Conversation with/avec Siam Marley

Siam Marley: a/une conversation
Version française ci-après
Interview with French-based Siam Marley from Cote d’Ivoire by Beti Ellerson. With candour she talks about her passion for cinema, her dreams, and her desire to remain true to herself in an environment that is not always receptive.

Siam, tell us a little about yourself, from Ivory Coast to France, what were your experiences?

Good evening everyone, my name is Siam Marley. Contrary to what my name may say, I am Ivorian, but I have lived in France for the last ten years.

I followed an “academic” path at the film school EICAR, Ecole Internationale de Création Audiovisuelle et de Réalisation (International school for audiovisual creation and filmmaking). As "an apprentice" I made a few shorts, three if I'm not mistaken. I'm also "apprentice" director of photography, "apprentice" cameraperson, and "apprentice" scriptwriter! (Laughter) I have worked independently for some time, and I try to somehow make a little place for myself in this environment.
How did you come to cinema?

I've always wanted to make films! (Laughter) The classic response...but I confess that unlike others I did not grow up with a camera in my hand. No! What fascinated me was the production, scenery and the stories recounted in the film. When I was a kid, I thought that it was filmed in real time. I found it extraordinary. I was perplexed. I wanted to know how these films were made. Now understanding how a film is made, it is difficult to appreciate it! The story must be exciting, so I don’t have to spend my time dissecting the technical side, and besides, it has become second nature! (Laughter)

Cinematographer, camera operator, director, screenwriter, you're pretty versatile. By necessity?  Or is it in order to have the independence to express yourself as a filmmaker?
I want to emphasise that I'm an the embryonic stage in this field! Based on my own experiences, I realise the importance of being in acting! I acquired this foundation during my studies at film school. And frankly speaking, it is crucial. I could have only done directing and production, since I really like it, but I also enjoy camera work and especially lighting. I chose to "specialise" as director of photography because for me it is a crucial position. It is where, literally, the technical part of the film is based. The director of photography is a maestro, an orchestra conductor...and in so being carries more than half of the success of a film. This is a weighty responsibility. And I love having responsibility. This kind of responsibility, anyway. (Laughter) I know I still have much to learn (which, in fact, I continue to do during each film shoot). And yet I never get tired of working (as director of photography and camera operator) on the projects of other directors. In addition, holding these positions teaches me a lot about directing because I have a front row seat to observe these directors with whom I work. So anyway, I'm winning on all fronts. And then to work on other projects allows me to get some fresh air and to take some distance from my own. (Laughter)

You made La Rue (The Street), the rap-style short film essay on the 2007 events in the housing projects outside of Paris. What inspired you to make this film? Some thoughts on the choice of your subject and the approach you used? 

Honestly, La Rue is a clip I made for the rapper Dewawa, doing the camera and lighting myself. He was the one with the message. And it was his sound! (Laughter) I did it for the experience. And well, I liked the beat. But it's true that I'm a fan of rap...perhaps not as much as some of the people in my entourage, but I do like rap.

You are associated with June Prods, what are its objectives?

June Prods is my “imaginary” structure. That is to say, it exists in name so I can sign my projects, even if I work for myself. But I am going to change the name soon. The idea is for it to later evolve into a production structure through which I produce actual film projects, whether my own or for others. I really hate having to chase after production companies. I find this to be a real obstacle course at the moment. And frankly, it annoys me, but I have no choice. It is the system that decides...and since I am not yet loaded, I have to play by the rules. (Laughter)
How was your first film production experience in Côte d’Ivoire?

My film production experience in Côte d’Ivoire really started in October 2010 when I did my “first short Ivorian film", that is to say, with Ivorian actors and shot in Côte d’Ivoire and it was a great experience!

Babi was a test film. I was in Abidjan to do a bit of an update on my life and look at my options after my studies in film school. And I made this film to test the waters. I wanted to attain the technical success that would assist me in attracting the interest of people or investors for future projects that I plan to do there. We shot the film in four days, I received a lot of support for this project: such as from Jeremy Strohm who generously worked with me on the film; Afrikareprezenta, which helped out with a few projectors, my older brother and his friend who lent me their apartments. I cannot mention everyone, but it was just great.

This experience made me want to return there to make a film! I am planning to shoot the film called "Cinq boîtes de lait" (Five cartons of milk)!
Ivorian cinema is trying to find its place. What contribution would you like to make?

Cinema Ivorian has still a long way to go...I obviously want to become the first Ivorian female director to win an Oscar (Laughter)! Honestly though, I just want to have the same chance as a French or American director (to name only these few here).

Though in Côte d’Ivoire there is virtually no support for film projects. I contacted a friend who works in one of several useless government ministries, and he told me "the state could give me a loan to fund my short film, at a rate (if I am not talking nonsense) of 12%. I almost had a stroke when I read that. I could not believe it...

In general, Ivorians have stopped going to the movie theatre. So whenever there is an "Ivorian film" which is released in the "only" (if I'm not exaggerating) theatre in the city, those who attend are mainly young people and those from the upscale neighbourhoods. The cultural divide is a reflection of the social divide. As many like to say: "we cannot even manage to eat, so how can we go to the movies...” It's sad, but true, day-to-day existence has taken over the dream.

But as far as I know in Côte d’Ivoire, there are more and more film shoots. Though unfortunately in my opinion, there are more film shoots for film clips rather than fiction films, but hopefully this will change soon! Moreover, there are not enough quality Ivorian films offered, nor movie theatres for the viewer to have the pleasure of watching films on the big screen.

It is for the "competent authorities" to develop infrastructures worthy of the name so that Ivorians may benefit from their culture, rather than excessively consuming the culture of others, which inevitably affects their attitudes and their way of seeing the world. There is so much to say about this...

But I do note that there is a genuine desire to create quality film projects (enough of these sitcoms, which do not reflect Ivorian cinema) on the part of young Ivorians who realise that they too have a vision of the world and that they can share it with the planet. We just need someone who believes in us and supports us. I heard someone say that the future of cinema is in Africa and I genuinely believe it. We will use the technology created by the West to tell our stories! We have everything to gain. Then please, give us a chance.
What are your experiences with the filmmakers and professionals in Côte d’Ivoire?

During the filming of Babi in 2010, I managed to bring together a small crew, and we did a great job. I hope to work with them whenever I have a shoot to do there. I also learned it takes a lot, and I mean a lot of rehearsals with the actors. (Laughter)

I met the director Arantess Bonalii who has a real vision for Ivorian cinema, he is one of the pioneers there, he helped me a lot for this short, evening lending me his apartment, among other things, so I could shoot there. I cannot thank him enough!

I also met a young director Armand Breh, a truly strong man, considering his journey. With virtually nothing, he directed his first short fiction film, A Moment of Silence (related to the war in Côte d’Ivoire in 2011). He initiated a campaign for funding on the Internet via Ulule, though no one has followed through on their promises, but he still made his film. If he had had the necessary resources, the film would have been different for sure, but the technical quality is definitely there, and I urge him to keep going. These people amaze me by their determination, they expect no help, continue to persevere, and rely only on God to lead them towards their dreams! I, who am so easily discouraged, have so much to learn from them.

I also regret the fact that Ivorian directors, whether of feature films or series, do not rely on the most competent technicians of the same nationality, or Africans living in Europe. When I apply for a position, these directors appear reluctant, afraid of what it will cost them, that is to say, the plane ticket and fees! Then they freak out, and continue focusing on the local technicians who do not have enough technical or artistic training. Of course I understand why, though I am not happy about it.

But what irritates me the most is when they bring in a technical crew from Europe to Africa. I feel like shouting: "Darn it, I am here, can’t you see that I am as competent as they are, and what is more I am African like you, so there is even more of a benefit." (Laughter)
What are the differences between working in Côte d’Ivoire and in France?

Each country faces different realities! I do not really know how people work in Côte d’Ivoire; I only made that one short film. But I noticed that there are not many skilled technicians, there is an effort to improve but there is still a ways to go!

Most of the people in the field (especially technicians) never work for free; they really do not care about your project unless they can make money. They could care less about the hardships you encounter trying to do your film. There is no artistic interaction! Most people do not do make films by passion...but for the money! That said, there are those who do have a passion for it.

And a lot of people call themselves "filmmakers". In the span of three years the number of directors in Abidjan has quadrupled. Most do not even know what it means to be a director, but because they have a DSLR, then they are one. It drives me mad! (Laughter)

There are no Ivorian actors, or else they do not live in Côte d’Ivoire. There, it is more theatrical...rather arduous and linear...even if they do it well. But I hope they continue! Life is tough there, so people do what they can.

In France, for now, I'm in the shallows! (Laughter) Seriously, people here are willing to give you a hand when they believe in your project; you can make a short film without "paying" anyone. There is more creative freedom. There are talented technicians, actors who tear your guts out, and artistic ideas that can make one jealous. I feel privileged to work here, despite the difficulties.

But despite the freedom I have working in France, I still prefer making films in Africa. That said, I do not put up barriers for myself. The films that I aspire to make will have no other label than that of my nationality!
How is the film culture in which you work in France? Classic French, international, African, female, young, a mixture?

I have been lucky since I became part of this culture, to have met people who encouraged me to persevere, to believe in my potential and especially in myself, such as my friends Maxwell Cadevall and Jeremy Strohm, among others. A young black woman as DP, there aren’t many, I'd like to meet other women like me in this position.

Jeremy "trained" me a bit in lighting, it was from being in contact with him that I realised that I wanted to be director of photography. He hates it when I say that! (Laughter)

And Maxwell gave me my chance as director of photography on his feature film Jeux de couples, a great experience! I can’t wait for the film to be released! (Laughter)

I have also come across people filled with prejudices towards me, my skin colour, my weight, and just for the way that I am! These narrow-minded people who think that they are the centre of the universe or that they are such awesome directors and technicians, it’s sickening!

I just try to fit in with the people with whom I work but I must confess that I encounter some difficulties because I do not behave in ways that people expect me to and it is difficult for me to pretend! I am honest in all my professional relationships. And there are those who like it and those who don’t! But I do not care! And everyone does not embrace my African side, unfortunately! (Laughter)

I try to adjust these aspects as I try to fit in but it destabilises me quite a bit! I take less and less offence at these things, I remain faithful to my principles and myself. I am who I am.

I admire all the talent around me, I compare myself to them, I listen and I learn from them. I hope to become a better person, a little more each day in their presence.

It is an environment of hypocrites, really. But thank God, there are wonderful people who give you the impression that you're worth it. It's not easy from day to day, but I'm hanging! (Laughter)

Your current projects...?

I have a lot of projects. As indeed it should be! Parallel to my work as technician for the projects of others, I am preparing one of my next shorts "Cinq boîtes de lait" based on a novel of the same name by a talented friend and writer, Yehni Djidji. It is a story that takes place during the events that disfigured Côte d’Ivoire in early 2011! With her work I hope through this film to pay tribute to all the innocent victims of this stupid war between these selfish people who only think about themselves and not the people. This unfortunately, has been the history of Africa for far too long. This must stop, and I hope that this film will be seen in Africa and beyond, so that people realise what they really mean to these leaders. And they will finally say: Stop. We're fed up!

I have faith that this time will come...

Interview and translation from French by Beti Ellerson, March 2012.
Entretien avec l’Ivoirienne Siam Marley par Beti Ellerson. Avec franchise, elle parle de sa passion pour le cinéma, ses rêves, et son désir de rester fidèle à elle-même dans un milieu qui n’est pas toujours réceptif.
Siam, parles nous un peu de toi-même. De la Côte d’Ivoire à la France, quelle était votre trajectoire ?

Bonsoir à tous, je suis Siam Marley. Contrairement à ce que dit mon nom, je suis Ivoirienne, mais je vis en France depuis une dizaine d’années.

J’ai suivi un parcours « académique » dans une école de cinéma, EICAR. J’ai réalisé « en tant qu’apprentie » quelques courts, 3, si je ne me trompe pas ». Je suis aussi « apprentie » directeur photo, « apprentie » cadreuse, et « apprentie » scénariste. (Rires) ! Je suis auto-entrepreneure depuis quelque temps, et j’essaie, tant bien que mal, de me faire une petite place dans ce milieu…

Comment es-tu arrivée au cinéma ?
J’ai toujours eu envie de faire du cinéma ! (Rires). La réponse classique… Mais j’avoue que contrairement à d’autres je n’ai pas grandi avec une caméra ou un appareil photo à la main. Non! Moi ce qui me fascinait c’était la mise en scène, les décors et les histoires racontées dans les films. Quand j’étais gamine, j’avais l’impression que c’était filmé en temps réel. Je trouvais ça juste incroyable. J’étais troublée, je voulais savoir comment il faisait des films. Maintenant que je sais comment un film se fait, ça m’empêche beaucoup de les apprécier! Il faut que l’histoire soit génialissime/captivante pour que je ne passe pas mon temps à décortiquer l’aspect technique (et encore), c’est devenu une seconde nature… (Rires) !

Chef opérateur, cadreuse, réalisatrice, scénariste, tu es polyvalente. Par nécessité ? Pour être indépendante dans ton expression comme cinéaste ?
Je tiens à préciser que je suis une apprentie…un embryon dans ce milieu! Je l’ai découvert à mes dépens, il est nécessaire d’être polyvalent… comme dans le jeu d’acteur ! J’ai eu ces bases pendant mon cursus à l’école de cinéma. Et honnêtement c’est nécessaire. Je pourrais ne faire que la réalisation et la mise en scène, vu que j’adore ça, mais j’aime aussi le cadre et surtout la lumière. J’ai choisi de me « spécialiser » en tant que chef opérateur parce que pour moi c’est un poste capital, c’est sur ce chef de poste que repose littéralement la partie technique du film. Un directeur photo est un maestro, un chef d’orchestre…et en cela il détient plus de la moitié de la réussite d’un film. C’est une lourde responsabilité. Et moi j’adore les responsabilités. En tout cas ce genre de responsabilité. (Rires). Je sais que j’ai encore énormément à apprendre (ce que je fais d’ailleurs à chaque tournage), mais je ne me lasse pas d’être technicienne (directeur photo et cadreuse) sur les projets d’autres réalisateurs. En plus, occuper ces postes m’apprend énormément sur la réalisation parce que je suis aux premières loges pour observer ces réalisateurs avec qui je travaille. Donc de toute façon, je suis gagnante sur tous les tableaux. Et puis bosser sur d’autres projets m’aide à m’aérer l’esprit et à prendre de la distance vis-à-vis des miens (Rires).

Tu as réalisé « La Rue », un court-métrage essaie style rap sur les événements de 2007 en banlieue parisienne. Qu’est-ce qui t’a donné envie de faire ce film ? Quelques réflexions sur le choix du thème et l’approche ?
Honnêtement, « La Rue » est un clip que j’ai réalisé, cadré et éclairé toute seule, pour le Rappeur Dewawa. C’est lui qui avait un message à passer ! c’est son son (Rires) ! Moi j’ai bossé dessus pour le côté expérience. Et puis, j’aime bien le beat. Mais c’est vrai que je suis fan de rap…peut-être pas autant que certaines personnes de mon entourage, mais j’aime beaucoup le rap.

Tu es associée à June Prods, de quoi s’agit-il ?
June Prods est ma structure « fictive », c’est-à-dire qu’elle existe de nom pour que je puisse signer mes projets, même si je suis auto-entrepreneure. Mais je vais bientôt changer le nom. L’idée c’est qu’elle devienne, plus tard, une structure de production grâce à laquelle je pourrai monter de vrais projets cinématographiques, que ce soient les miens ou ceux des autres. Je déteste profondément courir après les boîtes de productions, je découvre ce parcours du combattant en ce moment. Et honnêtement, ça m’emmerde littéralement, mais je n’ai pas le choix, c’est le système qui veut ça… et comme je ne suis pas encore pleine aux as, alors je suis le système. (Rires) !

Comment était ta première expérience cinématographique en Côte d’Ivoire ?
Mon expérience avec l’image en Côte d’Ivoire remonte, véritablement, à Octobre 2010 ! J’y ai réalisé mon « premier court-métrage ivoirien », c’est-à-dire avec des acteurs ivoiriens, tourné en Côte d’Ivoire…et c’était une super expérience!

« Babi » était un test. J’étais à Abidjan pour faire un peu le point sur ma vie et mes choix après mon cursus à l’école de cinéma. Et j’ai fait ce film pour tester le terrain, je voulais aboutir à un résultat technique qui m’aiderait à convaincre des personnes ou des investisseurs sur d’autres projets que je ferais là-bas. Nous avons tourné en 4 jours, j’ai reçu beaucoup de soutien pour ce projet : comme déjà celui de Jeremy Strohm qui est venu me rejoindre en Côte d’Ivoire pour bosser sur le film de façon désintéressée ; le soutien d’Afrikareprezenta qui m’a dépanné de quelques projecteurs ; de mon grand frère et de son ami qui m’ont prêté leurs appartements. Je ne peux citer tout le monde, mais c’était juste génial.

Cela m’a donné envie de repartir faire un film là-bas! C’est dans ce but-là que je prévoie d’y tourner « Cinq boîtes de lait »!

Le cinéma ivoirien essaye de s’imposer. Quelle contribution veux-tu faire ?
Le Cinéma Ivoirien a encore beaucoup de choses à prouver…J’ai bien évidemment envie de devenir la première réalisatrice ivoirienne à décrocher un Oscar. (Rires) ! Honnêtement, j’ai juste envie d’avoir la même chance qu’un réalisateur français ou qu’un réalisateur américain (pour ne citer que ces exemples-là).

Mais chez moi, il n’existe quasiment aucune aide pour soutenir les projets cinématographiques. J’ai contacté un ami qui travaille dans un des nombreux ministères inutiles du gouvernement, et il m’a dit que « l’Etat pouvait me faire un prêt pour financer mon court-métrage, que je devrais rembourser avec un taux (si je ne dis pas de bêtises) de 12% ». J’ai failli avoir une attaque quand j’ai lu ça. Je n’en revenais pas…

Les Ivoiriens ont perdu l’habitude d’aller au cinéma de façon générale… Alors dès qu’il y a un « film ivoirien » qui sort dans la « seule » (si je n’exagère pas) salle de cinéma de la ville, les jeunes surtout, des quartiers chics, se déplacent… La fracture culturelle est le reflet de la fracture sociale. Comme la plupart aime à le dire : « on n’arrive même pas à manger alors, aller au cinéma… ». C’est triste, mais c’est vrai…Le quotidien a pris le dessus sur le rêve.

Mais pour ce que j’en sais, en Côte d’ivoire, il y a de plus en plus de tournage. Malheureusement, à mon avis, plus de tournage de clips que de fictions mais j’espère que cela va changer rapidement ! Au pays, il n’y a pas assez de films ivoiriens de qualité qui sont proposés et il n’y a pas de salle de cinéma pour profiter du plaisir de regarder des films sur grand écran.C’est aux « autorités compétentes » de mettre en place des infrastructures dignes de ce nom pour que les Ivoiriens profitent de leur culture, plutôt que de consommer celles des autres à outrance… Ce qui forcément agit sur leurs façons de voir le monde et sur leurs attitudes. Il y a tellement à dire…

Mais je retiens qu’il y a un véritable désir de créer des projets cinématographiques de qualité (y en a marre des sitcoms, ils ne résument pas le cinéma ivoirien) de la part de jeunes ivoiriens qui se rendent compte qu’eux aussi ont une vision de ce monde et qu’ils peuvent la partager avec la planète. On a juste besoin que l’on croit en nous et qu’on nous aide. J’ai entendu quelqu’un dire que l’avenir du cinéma est en Afrique… et je le crois profondément. Nous allons utiliser la technologie créée par l’Occident pour raconter nos histoires ! On a tout à gagner, alors s’il vous plait, misez sur nous.

Quelles sont vos expériences avec les réalisateurs et professionnels Ivoiriens ?

Pendant le tournage de « Babi » en 2010, j’ai réussi à monter une petite équipe, et on a fait du très bon boulot… J’espère retravailler avec elle à chaque fois que j’aurai un tournage à faire là-bas… J’ai aussi appris qu’il faut beaucoup, mais alors beaucoup de répétitions avec les comédiens. (Rires).

J’ai rencontré le réalisateur Arantess de Bonalii qui a une vraie vision pour le cinéma ivoirien, c’est un des pionniers là-bas, il m’a beaucoup aidé pour ce court jusqu’à me prêter son appartement, entre autres choses, pour que j’y tourne. Je ne le remercierai jamais assez !

J’ai aussi rencontré un jeune réalisateur Armand Breh, une véritable force de la nature quand on connaît son parcours. Il a réalisé son premier court-métrage de fiction « Une minute de silence » (en rapport avec la guerre en Côte d’ivoire en 2011) avec pratiquement rien, aujourd’hui il est en montage. Et pourtant il a demandé de l’aide sur Internet via Ulule, mais personne n’est allé jusqu’au bout de ses promesses, mais il a quand même fait son film. Avec des moyens, ça aurait eu une autre gueule, c’est sûr, mais la qualité technique est au rendez-vous, et je l’encourage vivement à continuer sur sa lancée. Ces personnes-là m’épatent de par leurs déterminations, ils n’attendent rien comme aide, ils persévèrent , se débrouillent et ne comptent que sur Dieu pour qu’il les mène au bout de leurs rêves ! J’ai tant à apprendre d’eux… Moi qui me décourage si vite.

Je déplore aussi le fait que les réalisateurs ivoiriens, que ce soit sur les séries ou sur les longs-métrages, ne fassent pas appel à des techniciens plus compétents de la même nationalité qu’eux ou africains qui vivent en Europe, pour sublimer leurs images. Et quand je postule auprès de ces réalisateurs, ils ont peur de s’engager à cause de ce que je leur coûterais ; c’est-à-dire le billet d’avion et mon cachet ! Alors ils flippent et se contentent des techniciens locaux qui n’ont pas assez de formations techniques ou artistiques. Ce que je comprends, bien que je le déplore.

Mais ce qui m’énerve le plus, c’est quand ils font partir des techniciens européens en Afrique pour leurs films. Ça, franchement ça m’énerve ! J’ai juste envie de leur crier : « purée je suis là, vous ne voyez pas que je suis autant compétente qu’eux, et en plus je suis africaine comme vous, donc j’ai un avantage ». (Rires)

Quelles sont les différences de travailler en Côte d’Ivoire et en France ?
Chaque pays à ses réalités ! Je ne sais pas vraiment comment les gens travaillent en Côte d’ivoire, je n’y ai fait qu’un petit court-métrage.Mais j’ai remarqué qu’il n’y a pas beaucoup de techniciens compétents ; il y a des tentatives…des tentatives. Mais il y a encore du chemin à faire !

La plupart des gens du milieu (techniciens surtout) ne bossent jamais pour rien, ils s’en fichent de votre projet tant qu’ils se font de l’argent… ils n’en ont rien à faire des galères que vous avez pour monter le projet. Il n’y a aucun échange artistique ! La plupart des gens là-bas ne font pas ce métier par passion… mais pour de l’argent ! Cela dit, il en existe des passionnés.

Et surtout beaucoup de gens se disent « réalisateur », en l’espace de 3 ans, le nombre de réalisateurs à Abidjan a quadruplé… La plupart ne savent même pas ce que ça veut dire que d’être réalisateur, mais parce qu’ils possèdent un DSLR, alors ils le sont. Ça me rend folle… (Rires) !

Il n’existe pas d’acteurs ivoiriens, ou alors c’est qu’ils n’habitent pas en Côte d’Ivoire ! Là-bas, le jeu est théâtral…C’est fatigant et linéaire. même s’il y en a quelques-uns qui tirent leurs épingles du jeu, et je leur souhaite de continuer ! La vie est dure là-bas, alors les gens font ce qu’ils peuvent.

En France, pour l’instant, je suis dans les bas-fonds… (Rires) ! Sérieusement, ici les gens sont prêts à vous donner un coup de main quand ils croient en votre projet, on peut faire un court-métrage sans « payer » personne. Il y a plus de liberté de création. On trouve des techniciens talentueux, des comédiens qui vous arrachent les tripes, et des idées artistiques à en devenir jaloux. Je me sens privilégiée de travailler ici, malgré les difficultés.

Malgré la liberté que j’ai à bosser en France, je préfère quand même faire du cinéma en Afrique… Cela dit, je ne me mets aucune barrière… les films que j’ambitionne de faire n’auront d’autre étiquette que ma nationalité !

Comment est le milieu cinématographique dans lequel tu travailles en France. Français classique, international, africain, féminin, jeune, tous ?
J’ai eu la chance depuis que j’ai intégré ce milieu, de rencontrer des personnes qui m’ont encouragée à persévérer, à croire en mon potentiel et surtout en moi, comme mes amis Maxwell Cadevall et Jeremy Strohm, entre autres. Une jeune fille Black chef op, on n’en voit pas beaucoup, j’aimerais rencontrer d’autres jeunes filles comme moi à ce poste.

Jeremy m’a « formée » un peu à la lumière, c’est à son contact que j’ai compris que j’aimais être directeur photo. Il déteste quand je dis ça (Rires) !

Et Maxwell m’a donné ma chance en tant que directeur photo sur son long-métrage « Jeux de couples », une super expérience ! J’ai hâte que le film sorte. (Rires) !

Je suis aussi tombée sur des personnes remplies de préjugés envers moi, ma couleur de peau, mon poids et ma façon d’être ! Ces personnes bornées qui se prennent pour le centre de l’univers ou pour des réalisateurs et techniciens géniaux. Ça m’écœure !

J’essaie juste de m’adapter aux gens avec lesquels je travaille, mais j’avoue que je rencontre quelques difficultés du fait qu’il y a certains comportements auxquels je n’adhère pas du tout et que je ne sais pas faire semblant ! Je suis honnête avant toute collaboration professionnelle… Y en a qui aiment, d’autres pas ! Mais je m’en fiche ! Et puis mon côté africain ne passe pas auprès de tous, malheureusement  (Rires) !

J’essaie de le corriger en m’intégrant,mais ça me déstabilise beaucoup ! Je m’en formalise de moins en moins, je reste fidèle à moi-même et à mes principes. Je suis qui je suis.

J’admire tous les talents que je rencontre, je me compare à eux, je les écoute et j’apprends d’eux. J’espère devenir une meilleure personne un peu plus chaque jour à leurs contacts.

C’est un milieu d’hypocrites, vraiment. Mais Dieu merci, on rencontre des personnes formidables qui vous donnent l’impression que vous en valez la peine. Ce n’est pas facile au quotidien, mais je m’accroche… (Rires) !

Tes projets en cours… ?
J’ai beaucoup de projets. Il le faut d’ailleurs ! Mis à part le fait que je suis technicienne sur les projets des autres, je prépare un de mes prochains courts, « Cinq boîtes de lait », basé sur une nouvelle du même nom d’une talentueuse amie, écrivaine, Yehni Djidji. C’est une histoire qui se déroule pendant les événements qui ont défiguré la Côte d’Ivoire début 2011 !  On souhaite avec Yehni, rendre hommage, à travers de ce film, à toutes les victimes innocentes de cette stupide guerre entre égoïstes, qui ne pensent qu’à eux et non au peuple. C’est malheureusement l’histoire de l’Afrique depuis déjà trop longtemps. Cela doit cesser ; et j’espère que ce film sera vu en Afrique et en dehors, afin que les peuples prennent conscience de ce qu’ils sont pour ces dirigeants ; et qu’ils puissent dire : Stop, on en a marre !

J’ai foi que ce moment arrivera…

Entretien réalisé par Beti Ellerson, mars 2012.

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