The purpose of the African Women in Cinema Blog is to provide a space to discuss diverse topics relating to African women in cinema--filmmakers, actors, producers, and all film professionals. The blog is a public forum of the Centre for the Study and Research of African Women in Cinema.

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11 December 2023

Aïcha Macky: using the power of the camera to give voice to her community and her country, Niger | se servir du pouvoir de la caméra pour faire entendre des voix de sa communauté et de son pays

Aïcha Macky: using the power of the camera to give voice to her community and her country, Niger

 En français ci-après


“We have the icon of Nigerien cinema, Aicha Macky, who is known worldwide. She has used the power of the camera to give voice to her community and her country.”


These are the words of Salmey Bebert, child protection specialist at UNICEF, describing Aïcha’s impressive work to empower girls within their communities through video training. Drawing from her wide-ranging interests and informed by her background in sociology, she engages the political and social issues of her society, through a cinema of activism.


In conversation with Beti Ellerson, Aïcha talks about her passion for cinema and the evolution of the project with UNICEF.


Beti Ellerson: Aïcha, bravo on the great work you are doing! I first have a few questions on your evolution into cinema. How did you come to the 7th art?


Aïcha Macky: In Zinder, where I was born, in nearly all the schools, from primary to high school, there was a cultural club where theater was in particular, on the top of the agenda. I have evolved in this cultural environment since I was a young child. At six years old, I was in CI class (introductory course) and had the honor of being the spokesperson for all the schoolchildren in the Zinder region where I presented the message in the form of an anthem sung in the presence of General Ali Chaibou, the former head of state. Since then, I have come to love culture in general and I continued on this path until the Lycée Amadou Kouran Daga (LAKD) where I was one of the organizers of the theater club there. When I matriculated at Abdou Moumouni University, I worked at the Cultural Affairs Commission where I also made my mark through cultural activities, notably during cultural evenings dedicated to the martyrs of February 9 or during cultural weeks organized by the university department and which I had the honor of chairing on several occasions. I can say that I was already predisposed, at least “nurtured” to embrace a career in cinema.


BE: How has your background in sociology informed your work. 


AM: My dream of becoming a filmmaker, strictly speaking, was born from my experience in the field. As sociologist, I have participated in research on various themes. Given that the majority of the population of Niger is not literate, this made me look closer at the actual purpose of the works which are mostly in French. I took the opportunity to join the Forum Africain de Film Documentaire [African Documentary Film Forum] created by the late His Excellency Inoussa Ousseini Sountalma, Niger's ambassador to UNESCO. It was my first contact with cinema, and I ended up falling in love with this fabulous art which allows me to express myself differently.


BE: Your work is very diverse: infertility with L’arbre sans fruit, the myriad issues explored in Zinder: crisis of masculinity, instability, and with this project, using cinema as a means to promote girls' education. Some thoughts…


AM: I do a cinema that is close to the social realities of my country and elsewhere. I deal with issues that are not talked about, the unspoken, in order to expose a certain number of negative forms of behavior. It is a cinema of utility, which beyond denunciation, is a basis for discussion so that a change in our everyday behavior begins. For me, it was time to converge towards a genre of cinema that educates, disturbs. A cinema-mirror that allows us to see who we are and how we behave, without a filter or makeup. Hence the themes of infertility, gender-based violence, the crisis of masculinity, child marriage…


I make of cinema my passion and at the same time it is a conduit for education for young people, girls in particular. I'm interested in girls because they don't always have a say in the matter. We make decisions for them, they are rarely consulted, or not at all, though they have a lot to say. Since I started training girls, out of around ten classes, the workshop films they make talk about what they are faced with in their lives or what other women confront. The issues are multiple, such as harassment in school and at work, the rape of mentally ill people, divorce, forced marriage…


BE: You worked with UNICEF on this project, talk about this collaboration.


AM: As a continuation of my work, we collaborated with UNICEFNIGER to train girls from their communities of intervention. We taught the girls to make films with smart phones. Most of them had never touched a smart phone before this training. These are young people whose ages range from 14 to 22 years old and who come from rural areas with a basic level of education, for the few who have been to school. They all learned how to shoot, direct, edit and export a film. The only step that was impossible for them was the subtitling, which required a higher level. This does not at all take away from the appeal of the films, which are made in their mother tongues, nor the ability to engage in substantive discussions within their communities. The themes and content of the videos were chosen by the girls and reflect the issues that they would like to draw to the attention of their communities.


BE: Talk about the process, using cinema as a learning tool for the girls/women who for the most part had not gone to school.


AM: It should be noted that UNICEF provided each of them with a smart phone to continue putting into practice what they learned during the training. The most touching and funny moment took place when writing the scripts. Each made a pitch in the local language to tell how they envisioned their film. The others asked questions about aspects they did not understand or even aspects with which they did not agree. At certain moments there were passionate debates. There was the chair in the middle for the one who would have to talk about her film, which became a site for the “accused” and the other chairs surrounding her, was the place for those who listened—“the jury” (laughs).


I recorded so that I could translate and transcribe at the end, in order to present it the same evening or the next day depending on how long it took me to complete it. There was also the shooting phase when the girls explain their film projects to the actors. We filmed in three different villages, each chosen for its characteristics stipulated by the girls.


BE: What were their reactions to the project? Where are they since its completion? Will they continue using cinema as a learning tool?


AM: The girls took very seriously the advice that they received from His Majesty Aboubacar Santa, the Sultan of Zinder when they came to interview him and the director of the CCFN of Zinder where the training took place. They both explained to the girls that it was possible for them to represent Niger all over the world like I do. These words stayed in their heads and they repeat them every chance they get; even in our follow-up group that was formed on WhatsApp, after the training.


The second phase consisted of screening the films in public spaces in the girls' villages in the presence of their parents, friends, neighbors. It was a real moment of pride, for them and for their parents. The communities were delighted, as they expressed their surprise during the debates after the screenings. They found the social issues that they experienced, put on the screen and reflected back to them, like a mirror.


BE: And you, prof, how was it for you? I imagine you are very proud!


AM: Personally, my greatest pride was when I attended the screening of five episodes of a series in Matameye that one of the girls, Sahiba (16 years old) is currently directing. I said to myself that now I can retire (laughs). 


BE: Future projects?


AM: I am currently working on a feature film project on polygamy with a working title I call, A Slice of Love. I am in the development phase and at the same time, I am continuing to set up training for girls in all regions of Niger. 

The situation of girls in Niger recounted by the girls – making of: Follow the link:

Aïcha Macky: se servir du pouvoir de la caméra pour faire entendre des voix de sa communauté et de son pays, le Niger


“Nous avons Aïcha Macky, l’icône du cinéma nigérien, connue dans le monde entier. Elle s’est servie du pouvoir de la caméra pour faire entendre des voix de sa communauté et de son pays.”


Ce sont les paroles de Salmey Bebert, de la Protection de l’Enfant à l’UNICEF, pour décrire le travail impressionnant réalisé par Aïcha afin d’autonomiser les jeunes filles au sein de leurs communautés à travers une formation en vidéo participative. Puisant dans son vaste éventail d'intérêts et sa formation en sociologie, à travers un cinéma d’activisme, elle engage les enjeux politiques et sociaux de sa société.


En conversation avec Beti Ellerson, Aïcha parle de sa passion pour le 7ème art et de l’évolution du projet avec l’UNICEF.


Beti Ellerson: Aïcha, bravo pour le superbe travail que tu fais ! J’ai d’abord quelques questions sur ton parcours.  Comment en es-tu arrivée au 7ème art ?
Aïcha Macky: À Zinder où je suis née, presque dans toutes les écoles, du primaire jusqu’au lycée, il existait un club culturel où le théâtre était particulièrement en tête de liste. J’ai évolué dans ce milieu culturel depuis ma tendre enfance. À mes six ans, j’étais en classe de CI, j’ai eu l’honneur d’être la porte-voix de tous les scolaires de la région de Zinder où j’ai adressé le message des scolaires sous forme d’hymne chansonné en présence du Général Ali Chaibou, chef d’État d’antan. Depuis, j’ai pris goût à la culture en générale et j’ai continué sur cette voie jusqu’au Lycée Amadou Kouran Daga (LAKD) où je faisais partie des animateurs du club de théâtre dudit lycée. Arrivée à l’Université Abdou Moumouni, j’ai continué au niveau de la Commission Affaires Culturelles où j’ai aussi marqué mon passage à travers des activités culturelles notamment lors des soirées culturelles dédiées aux martyrs du 9 février ou lors des semaines culturelles organisées par ma faculté et que j’ai eu l’honneur de présider à plusieurs reprises. Je peux dire que déjà j’étais prédisposée, du moins ‘’conditionnée’’ à embrasser une carrière dans le cinéma.
BE: Comment ta formation en sociologie a-t-elle influencée ton travail ?
AM: Mon rêve de devenir cinéaste à proprement parler est né de mon expérience de terrain. Sociologue, j’ai participé à des recherches sur des thématiques variées. Vu que la majorité de la population du Niger est analphabète, ça m’a fait réfléchir quant à la destination des ouvrages qui sont pour la plupart en français. J’ai saisi l’occasion d’intégrer le Forum Africain de Film Documentaire crée par feu son excellence Inoussa Ousseini Sountalma, l’ambassadeur du Niger auprès de l’UNESCO. C’était mon premier contact avec le cinéma, et j’ai fini par tomber amoureuse de ce fabuleux art qui me permet de m’exprimer autrement.
BE: Ton travail est très diversifié : l'infertilité avec L'arbre sans fruit, les multiples problématiques explorées dans Zinder: la crise de la masculinité, l'instabilité; et avec ce projet actuel, sur l’autonomisation des filles/femmes: l'utilisation du cinéma comme moyen de scolarisation des filles. Quelques refléxions…
AM: Je fais un cinéma proche des réalités sociales de mon pays et d’ailleurs. Toutes les problématiques que je traite sont des non-dits pour mettre à nu un certain nombre de comportements néfastes. C’est un cinéma utile qui, au-delà de la dénonciation, pose le débat pour que s’amorce un changement dans nos comportements de tous les jours. Pour moi, il était temps de converger vers un genre de cinéma qui instruit, inquiète... Un cinéma miroir qui nous permet de voir qui nous sommes et comment nous nous comportons, sans filtre ni maquillage. D’où les thématiques de l’infertilité, la violence basée sur le genre, la crise de la masculinité, le mariage des enfants…
Je fais du cinéma ma passion et en même temps un canal d’éducation des jeunes, des filles particulièrement. Je m’intéresse aux filles parce qu’elles n’ont pas toujours droit au chapitre. On prend des décisions à leurs places, on les consulte rarement voire pas du tout alors qu’elles ont beaucoup à dire. Depuis que j’ai commencé à former les filles, sur une dizaine de promotion, les films ateliers qu’elles réalisent parlent de ce à quoi elles sont confrontées dans leurs vies ou ce à quoi sont confrontées d’autres femmes. C’est les questions du harcèlement en milieu scolaire et professionnel, le viol sur malades mentales, le divorce, le mariage forcé…

BE: Tu as travaillé avec l'UNICEF sur ce projet, peux-tu parler de cette collaboration?
AM: Dans la continuité de mon travail, on a collaboré avec UNICEFNIGER pour former des filles de leurs communes d’interventions. Nous avons appris aux filles à faire des films avec des smart phones. La plupart d’entre elles n’ont jamais touché à un smart phone avant cette formation. C’est des jeunes dont l’âge varie de 14 à 22 ans et qui viennent du milieu rural avec un niveau d’étude élémentaire pour les quelques rares qui ont été à l’école. Elles ont toutes appris à filmer, réaliser, monter et exporter un film. La seule étape qui était impossible pour elles, c’est les sous-titres, par manque de niveau. Cela n’enlève en rien le charme de des films qui sont faits dans leurs langues maternelles et permettent d’engager des débats auprès de leurs communautés. Les thématiques et le contenu des vidéos ont été choisis par les filles et sont le reflet de ce sur quoi elles veulent attirer l’attention de leurs communes.

BE: Et le processus, en utilisant le cinéma comme outil d'apprentissage pour les filles/jeunes femmes qui, pour la plupart, n'étaient pas allées à l'école? Ça s’est passé uniquement par le visuel ?
AM: Il faut noter que l’UNICEF leur a offert chacune un smart phone pour continuer à mettre en pratique ce qu’elles ont appris lors de la formation. Le moment le plus touchant et drôle, c’était lors de l’écriture des scenarii. Chacune a fait un pitch en langue locale pour raconter comment elle veut que son film soit. Les autres posaient des questions sur des aspects non compris voire des aspects dont elles ne sont pas en accord. C’était un moment des débats houleux. La chaise au milieu pour celle qui devrait raconter son film était devenue comme une place « d’accusée » et les chaises tout autour de celles qui écoutaient, la place « des jurées » (rires). J’enregistrais pour traduire et transcrire à la fin afin de présenter ça le soir ou le lendemain selon le temps que ça me prend. Il y a aussi l’étape du tournage où les filles devraient expliquer leurs films aux acteurs. On a tourné dans 3 villages différents chacun choisi pour ses caractéristiques recherchées par les filles.

BE: Quelles ont été leurs réactions au projet ? Où en sont-elles depuis l'achèvement du projet. Vont-elles continuer à utiliser le cinéma comme outil d’apprentissage ?
AM: Les filles étaient très attentives aux conseils adressés à elles par sa majesté Aboubacar Santa, le Sultan de Zinder lorsqu’elles sont passées l’interviewer et le directeur du CCFN de Zinder où la formation s’est passée. Ils ont tous expliquer aux filles que c’est possible qu’elles représentent le Niger partout dans le monde comme je le fais. C’était des phrases qui sont restées dans leurs têtes et qu’elles répètent tout le temps, même dans notre groupe WhatsApp ouvert pour le suivi, après la formation.
La deuxième étape qui a consisté à diffuser les films dans des places publiques des villages des filles en présence de leurs parents, amies, voisins...était un réel moment de fierté et pour elles et pour les parents. Les communautés ont manifesté leur surprise lors des débats après les projections. Elles ont trouvé des problématiques sociales qu’elles vivent, mises à l’écran et renvoyées vers elles, comme un miroir.  

BE: Et toi, la prof, comment ça s’est passé pour toi ? J’imagine que tu es très fière ?
AM: Moi personnellement, ma plus grosse fierté c’est quand j’ai assisté à Matameye à la projection de cinq épisodes d’une série qu’une des filles, Sahiba (16 ans) est en train de réaliser. Je me dis que je pouvais prendre ma retraite (rires).

BE: Projets d'avenir?
AM: Je travaille présentement sur un projet long métrage sur la polygamie que j’ai appelé une tranche d’Amour. Je suis en stade développement et parallèlement, je continue de mettre en place des formations des filles au niveau de toutes les régions du Niger.


La situation des filles du Niger racontée par les filles - making off : Suivre le lien ici  : 

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